Espresso là loại caffè được lọc cực nhanh với nước sôi để thu được những giọt màu đen tinh túy và một lớp kem màu nâu rất mỏng bên trên. Hiện nay, có nhiều loại máy chế Espresso theo lý thuyết này và đều tính theo “shot” (mỗi lần máy chiết ra khoảng 25ml) nhưng theo cách thức khác nhau: từ caffè nguyên hạt, bột caffè hay caffè viên nén… Espresso có nồng độ đậm đặc nên thường được phục vụ trong một tách nhỏ đun nóng sẵn hoặc làm nguyên liệu gốc của các loại caffè khác. Chính vì thế cho nên cũng có thể coi các loại caffè Ý có “dây mơ rễ má” với nhau, và làm nên gia phả dòng họ Espresso.